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Qu’est-ce que les rhumatismes?

Toutes les maladies qui concernent les douleurs articulaires sont regroupées sous un même nom : les rhumatismes. Bien que cela regroupe une multitude de maladies, il y a deux caractéristiques prédominantes pour l’ensemble de celles-ci : des douleurs et des raideurs au niveau des articulations.

 

On entend plus fréquemment parler de rhumatismes chez les personnes âgées. Cependant, les enfants et les jeunes adultes peuvent également être atteints de certaines formes d’entre-eux. On parlera alors, dans la plupart des cas, de rhumatismes inflammatoires comme l’arthrite par exemple.

Chez les gens de tous âges

Les rhumatismes que l’on retrouve le plus souvent sont de type inflammatoire. Ces maladies peuvent toucher les gens de tous âges, même les enfants. Les maladies les plus fréquentes reliées à ce type de rhumatisme sont la polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante.

Chez les personnes âgées

Les personnes âgées sont généralement plus touchées par les rhumatismes à caractère dégénératif liés au vieillissement. Les deux affections les plus fréquentes sont l’arthrose et l’ostéoporose.

Il existe également d’autres formes de rhumatismes moins fréquents, notamment ceux d’origine infectieuse comme l’arthrite septique et les rhumatismes dus au processus métabolique dont la forme la plus connue est la goutte.

Quels sont les causes et les symptômes des rhumatismes?

Les causes des rhumatismes, notamment celles de la polyarthrite ne sont pas bien connues. Ces symptômes sont toutefois provoqués par une réaction inflammatoire. Malgré le fait que l’on retrouve plusieurs formes de maladies sous la grande famille des rhumatismes, les symptômes sont souvent semblables : douleur, gonflement et raideur à l’articulation touchée. Ceux-ci peuvent toutefois varier selon le mécanisme concerné. Les périodes de pointe ou d’apparition des symptômes peuvent également être variables en fonction de la forme de la maladie.

Quelles sont les personnes qui risquent de souffrir de rhumatisme?

Certains facteurs des rhumatismes ne peuvent pas être évités. C’est le cas des facteurs génétiques où la personne est davantage à risque puisqu’elle est prédisposée génétiquement à avoir des rhumatismes. C’est également le cas pour les personnes ayant un problème congénital au niveau de l’articulation.

Le tabagisme, pendant plusieurs années augmente les risques de polyarthrite rhumatoïde et en aggrave les symptômes.

Les personnes qui pratiquent un sport violent, qui exercent un travail nécessitant des mouvements répétitifs ou encore qui sont exposées à une fatigue articulaire accrue, sont davantage à risque d’avoir des rhumatismes.

Chez les personnes souffrant d’obésité ou d’embonpoint, les articulations de la hanche et des genoux peuvent être davantage touchées puisqu’elles doivent supporter un poids important.

Conseils à suivre lorsqu’on souffre de rhumatisme

Comme toute autre maladie des articulations, l’exercice physique est très important pour le maintien de la souplesse du corps et la réduction des douleurs. Il faut toutefois être à l’écoute de son corps et ne pas faire d’excès. L’important est de privilégier un bon équilibre qui permettra de garder le corps en santé.

On suggère également de prendre des antidouleurs ou des anti-inflammatoires par voie orale ou par voie locale en appliquant une crème prévue à cet effet.